Ангажимент

Защо жените не предлагат

Защо жените не предлагат

През 2016 г. имаме Хилари Клинтън, разрушаваща стъклени тавани, Шерил Сандбърг ни казва да се „облегнем“ и Бийонк пее химни за това как момичетата управляват света. Но когато става въпрос за предложението за брак, жените някак си добре си взимат задната седалка. Защо все още е толкова трудно жените да питат: "Ще се омъжиш ли за мен?" За да разберем, заложихме на случая опитната писателка Сара З. Векслер. Като наскоро сгодена (сега омъжена) булка, Уекслер беше в синхрон с вътрешната борба, с която много булки се сблъскват при сгодяването: живеят с партньора си, обсъждали са брак безброй пъти, може дори да са избрали диамантен годеж пръстен - и въпреки това, те не планират да предлагат на своя мъж. Мнозина всъщност никога не биха мечтали да повдигнат въпроса.

Причините за това - както Векслер откри чрез интервюта с историци, социолози и експерти по връзките - са много, и те са причинени от постоянството на дълбоко вкоренените културни традиции (помислете: години на доминирани от мъже отношения и икономическо неравенство). Но, разговаряйки с истински булки, които се сгодиха по женско предложение, Уекслер откри, че като спазвате нормата, вие наистина просто се застъпвате за себе си и за връзката си - и ползите от това много надвишават всякаква неловкост или обществена преценка, когато става въпрос да поеме нетрадиционна роля и да поиска от човека тези четири малки думи.

В седмиците след като Тони и аз разговаряхме за сгодяването и изваждането на ринга, прекарах цялото си празно време в мозъчна атака на възхитителни начини, които той можеше да ми предложи. Можеше да напише "Ще се ожениш ли за мен?" на стена на новата ни къща, която прекарвахме всяка вечер, рисувайки; той можеше да постави халката в чекмедже на скрин в един от винтидж магазините за мебели, които посетихме през уикендите; той би могъл да го закачи на каишката на едно от нашите кучета - Гинсберг и Съни и да ме попита дали не се чувствам като на разходка. Когато разтрих списъка си с приятел, тя каза: "Ако имате толкова много страхотни идеи, защо просто не предложите?"

До този момент мисълта никога не ми беше минавала през ума. Вярно, бях упълномощена жена, която не се страхуваше да направи първия ход: след като чатахме онлайн само няколко дни, аз бях тази, която помоли Тони да се срещне. След като той не беше прекарал една нощ в собственото си място, аз бях този, който предложи да се преместим заедно. По времето, когато кодирахме 30-годишна ипотека за дом в Портланд, Орегон, знаех, че съм готов да се оженя за Тони. Но се притесних, че ако го предложа, никога няма да знам със сигурност дали щяхме да се сгодим преди той да е готов. Въпреки че знаех, че ще каже „да“, ако попитам, не исках да го накарам да се почувства прибързан или притиснат. Имаше нещо, което ме накара да искам да бъда 100 процента сигурен, че приятелят на Тони, който върви с потока, не просто ще се съгласи на нещо, което е само 95 процента сигурен, че иска (това е повече от съвпадение, че името му е назад заклинания "у не").

Притеснявам се и за това какво могат да мислят някои от нашите приятели и семейство. На практика можех да чуя какво може да ми шепне хората, ако предложа - това на 34 години, може би се втурвам в него, защото прозорецът ми за плодородие се затваряше. Чувствах се конфликтна: феминистка съм, не живея живота си въз основа на това, което другите мислят, и знаех, че ще каже „да“, но все пак нещо ме възпира.

Почти съм сигурен, че не съм единствената прогресивна жена, която се колебае да предложи. Колко селфи за годежен пръстен сте виждали на блестяща жена, която вдигаше изпуснатата си ръка с надпис „Казах, че да!“? Попаднах на десетки във моята емисия във Facebook от приятели и може би 50 не-наистина приятели от гимназията, но все още не съм се сблъскал с "Той каза да!" пост. Този обред на преминаване в социалните медии (или самохвалство вдясно, в зависимост от това как го гледате) само подсили нашите колективни норми относно предложенията.

В проучване на Associated Press за 2014 г. на женени хетеросексуални двойки само 5 процента се спряха, след като жената предложи. Още по-изненадващо е, че 23 процента от жените все още смятат, че е „неприемливо“ да го правят. "Не съм виждал доказателства, че моделът на мъжа, който пита жена, е станал по-рядък", казва У. Брадфорд Уилкокс, директор на Националния проект за брака, безпартийна, несектантска инициатива в Университета на Вирджиния който изследва и анализира брака в Америка.

Защо сме останали в нашите начини? Може би това е така, защото ние сме имали векове мъже, които наричат ​​кадри на връзката. Помислете за произхода на предложението: мъжът би поискал от бащата на булката разрешение да се омъжи за нея, тъй като в исторически план браковете са били уредени без съгласието на жената и по същество са прехвърлили собствеността и контрола върху жената от баща си на съпруга си. „В Европа и ранната Америка жените бяха принудени да сключват бракове като начин да си осигурят военни съюзи и бизнес сделки или да повишат социалния статус“, казва Стефани Кунт, професор по история и фамилни изследвания в The Evergreen State College, в Олимпия, Вашингтон и авторът на Брак, история: Как любовта завладява брака, Женитбата за любов за първи път се появи в края на 18-ти век, но все още се основаваше на неравенство, защото, както Кунтц подчертава, „жената е зависима от съпруга си и всички ритуали на брака и годежа подчертават това. Разбира се, тя не можеше“ не искам някой да се грижи за нея и да я подкрепи финансово до края на живота си, така че тя трябваше да изчака да бъде помолена. "

Но сега живеем в свят, в който 70 процента от жените с деца под 18 години работят и над 37 процента от жените печелят по-висок доход от съпрузите си, сочи статистиката на Бюрото по труда за 2014 г. И така, защо все още чакаме икономическото равенство да има известна сила в създаването на равенство на предложенията?

Модерните жени, с които говорих, които предложиха на сегашните им съпрузи, не го направиха, защото се нуждаеха от заплатата му или се тревожеха за ангажираността му. „Мразя, когато хората приемат, че съм предложил, тъй като се изнервях, че Дейвид няма да го направи или че ми е писнало да чакам“, казва Мая Хоровиц, 28-годишна, редактор в стартираща технология в Пало Алто, Калифорния, която й предложи еволюционно-биологично гадже, на 34 години, това минало Свети Валентин. "Обсъдихме задълбочено отношенията си и се съгласихме, че искаме да се сгодим. Исках да питам това, защото исках да направя нещо хубаво за Дейвид." Хоровиц го изненада, като извади реклама в местния вестник, в която се казваше: "Ти си любовта на моя живот и най-добрият ми приятел. Не мога да си представя бъдещето си без теб. Ще се омъжиш ли за мен?" Той каза „да“.

Когато Хоровиц попита новия си годеник, ако смята, че това е някак увлекателно, ако жена предложи, "той каза, че мъжете, които се предлагат, трябва да се чувстват още по-сигурни в своята мъжественост, че някой ги обича достатъчно, за да го направят."

Въпреки това традиционните идеи за това, какво е подходящо мъжествено и женствено, остават преобладаващи в нашата култура, обяснява Джак Дрешър, психиатър и психоаналитик в Ню Йорк, който е изучавал пола в рамките на ЛГБТ общността. „И въпреки многото успехи на жените в постигането на равенство, повечето хора са удобни да приемат определени стереотипи“, казва той.

Някои твърдят, че самите жени не оспорват стереотипите, защото - независимо дали го признават или не - много от тях все още се надяват да бъдат пометени от краката си. "Въпреки че жените са се развили по толкова много начини и не се нуждаят от женитба, все още съществува това дълбоко вкоренено културно желание да има предложението за изпълнение на мечтите на белия рицар", казва Шери Аматенщайн, лицензиран клиничен социален работник в Ню Йорк и автора на Пълният брачен съветник, Виждали сме това разиграване в поп културата в десетина сезона на The Bachelorette. Въпреки че жената държи властта във всеки епизод, стеснявайки ухажорите си, на финала тя избира своя човек и след това чака той да предложи да го направи официален.

Има една група жени, която оказва статукво: благодарение на решението на Върховния съд за равенство на брака през 2015 г. виждаме повече жени да предлагат, макар и за други жени. Ще последват ли хетеро жените им лидер? „Гей браковете са нарушили определени норми, но не съм сигурен, че някога ще има голям пулсационен ефект върху правите предложения за брак“, аргументира Дрешър. „Но ни отне много време да имаме кандидатура за президент на жена, така че все повече и повече жени да поемат„ нетрадиционни “роли на пола, това може да ускори социалното приемане на жените, които предлагат.“

Междувременно обаче има жени като Хоровиц, които не са чакали обществото да настигне и са по-щастливи за това. През 1974 г., на 23 години, Жан Огълторпе от Форт Майърс, Флорида, предлага на Джим, сега съпругът й на 42 години. "След като живеем заедно няколко години, бях по-скоро фактически. Не го помолих да се ожени за мен, аз просто му казах, че е време да се оженим и че той ще се нуждае от костюм за случая ," тя казва. Може да си помислите, че жена, която пуска в деня на сватбата си така директно, би направила вълни тогава, но Огълторп смята, че всъщност в момента сме по-твърди с предложенията. През 70-те години на свободна любов „изглежда никой не се интересува много от традиционните аспекти на ухажването и брака“, казва тя. "Не мога да си спомня някой мой приятел да има официално предложение като тези, които виждате днес."

За 31-годишния Карлин Бъчър от Александрия, щата Вирджиния по-скоро става дума за спонтанност, отколкото за формалност. На 25 години тя изскочи въпроса от синьото на платформата на метрото до Стив, тогава на 26, по-малко от две години в отношенията им. Бъчър виждаше предложението й като акт на любов и начин гласът й да е равен на този на Стив в изразяването на това, което тя иска.

"Смятам, че е тъжно, ако една жена иска да се омъжи, но не предлага, защото се чувства така, че обществените конвенции й казват, че това не е наред, че тя ще унищожи партньора си. Закрепете обществени конвенции!" казва Касапин. "Сега, когато Стив и имам дъщеря, съм още по-щастлив, че предложих, защото това ще й покаже, че не трябва да се страхува да се застъпва за това, което иска."

Докато много жени се страхуват, че ще изглеждат агресивни или свръхпочтителни, като предлагат, този подход може да зададе тон за по-прогресивна връзка. Както казва Бъчър: „Предложението ми беше просто първият знак, че няма да се придържаме към старомодни роли. Стив е невероятно ангажиран, полезен партньор и баща. Той прави чиниите, прави вечеря“.

Същото важи и за 31-годишната Ели Касън от Оукланд, Калифорния, която през 2012 г. предложи на съпруга си Джейми на плажа в Мексико; сега тя е основният поддръжник на двойката, докато Джейми прави повече от грижите за децата. "Ели е толкова силна и уверена, не мисля, че някой се е изненадал, че ми предложи - освен мен!" Джейми казва. "Бях напълно хванат извън охрана; трябваше да я накарам да ме пита два пъти. Изобщо не съм разочарован, че не успях да предложа. Просто се радвам, че се ожених за Ели."

В крайна сметка реших да тръгна по традиционния маршрут и да изчакам Тони да слезе на едно коляно - което той направи, месец след като се преместихме в новата ни къща. Въпреки че не бих променил начина, по който избрах да започна брака си с Тони, не мога да не се надявам, че бъдещата ми дъщеря - или дъщерята на моята дъщеря - ако е толкова склонна, няма да се поколебае да попита мъжа на мечтите си за ръката му в брака.